Les principaux actionnaires de Facebook ont commencé à revendre leurs titres

Les Echos

La fin de la période de « lockup » a entraîné la vente de plusieurs blocs d’actions dès la semaine dernière. Peter Thiel, l’un des premiers investisseurs du réseau social, s’est délesté d’une grande majorité de ses titres. Et le phénomène risque de se poursuivre.

Les principaux actionnaires de Facebook ont commencé à revendre leurs titres

La fin du « lockup » était attendue. Et les premières tendances se dessinent quant au comportement de certains actionnaires de Facebook. La semaine dernière s’est achevée la clause de trois mois durant laquelle les Microsoft, Accel Partners, Goldman Sachs et autres gros investisseurs du réseau social ne pouvaient revendre leurs actions bloquées à la suite de l’introduction en Bourse du mois de mai. Et, dès jeudi, ce sont 57 millions d’actions qui ont été vendues par six actionnaires de poids (Rivendell, Lembas, Hasting, Andreesseen, Accel Partners et le fonds des fondateurs de Facebook). Depuis, le phénomène a perduré.Tout un symbole : l’un des actionnaires historiques de la société, Peter Thiel, co-fondateur du système de paiement Paypal, a vendu à titre personnel un bloc de plus de 20 millions d’actions, à une moyenne de 19,58 dollars par action. Soit un bénéfice de 400 millions de dollars par rapport à son investissement initial de 500.000 dollars en 2004, qui vient s’ajouter aux 638 millions de dollars qu’il avait récoltés au printemps ! Il pouvait pourtant en espérer bien plus au moment de l’introduction en Bourse, avant la dégringolade du cours. Peter Thiel conserve néanmoins 5,6 millions d’actions Facebook, ainsi que son siège au conseil d’administration. Et la portée de son désengagement est tempérée par le fait que ces ventes étaient prévues au moment de l‘introduction en Bourse. Le mouvement de fuite des investisseurs n’en demeure pas moins palpable.

Nouvelles turbulences

Les fonds d’investissement Accel Partners et Greylock Partners, qui ont eux aussi dégagé de belles plus-values dans l’opération, ont redistribué une partie de leurs actions à leurs propres investisseurs, selon des documents publiés par la Securities and Exchange Commission (SEC). Certaines de ces actions pourraient déjà avoir été remises sur le marché.

Et cela risque de continuer. En octobre et novembre, la fin du « lockup » s’appliquera à d’autres actionnaires. Le 14 novembre sera notamment à surveiller de près : en effet, à cette date, les employés de Facebook pourront revendre leurs 1,2 milliard d’actions… En attendant, le titre continue sa descente aux enfers. A l’ouverture hier à New York, il reculait de 2 %.

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